Niveau concerné

• Lycée

Dossier thématique

• Le corps

Vocabulaire, exercices, groupements de textes autour de l’œuvre.
Lecture d’images et reproductions en couleurs d’œuvres d’art.
Prolongements interdisciplinaires : SVT, histoire et histoire des arts.

Lisez un extrait du livre

Prix

2€10

Trois nouvelles annotées

Hiver 1870, Rouen est occupée par l’armée allemande. La fuite s’organise et dix personnes se trouvent réunies dans une diligence à destination de Dieppe. Toute la société est représentée : commerçants, démocrates, membres du clergé, de la noblesse et une prostituée, surnommée « Boule de Suif » en raison de son embonpoint. Mais le groupe est arrêté par un officier prussien, et ne pourra repartir qu’à la condition que Boule de Suif cède à ses avances.
Suivent deux autres nouvelles, La Moustache et Le Lit 29, qui ont également pour toile de fond la guerre franco-allemande.

L' auteur

Guy de Maupassant est né en Normandie en 1850. Il bénéficie des conseils de Gustave Flaubert, qui l’aide à devenir écrivain et lui permet de rencontrer Zola, Huysmans, Daudet et les frères Goncourt.

Après le succès de Boule de Suif et de La Maison Tellier, Maupassant abandonne son emploi dans un ministère et se consacre à l’écriture. Son œuvre, d'une incroyable fécondité (nouvelles, romans, articles dans les journaux), lui assure célébrité, fortune et lui permet d’effectuer de nombreux voyages. Peu à peu, sa santé se détériore. Atteint de syphilis, il meurt à quarante-trois ans dans la démence.

L’édition pédagogique

Boule de Suif annonce la couleur dès son titre : il s’agira de l’histoire d’un corps, d’une boule de graisse dont les sentiments seront niés.
Nous vous invitons donc à lire la nouvelle à travers cette importance des corps, de ce qu’ils disent des membres de cette société en miniature que composent les personnages de la nouvelle. Femme poupée et homme soldat, les corps des uns et des autres sont à la croisée d’une expérience du monde sensible, entre plaisirs et souffrances, et d’un monde social qui use des corps comme de tout autre bien matériel.

Plan

Nous examinerons les points suivants :
I. Le langage des corps
II. Les corps dans la guerre
III. Le corps comme objet d’échange
IV. Le corps des femmes, de Boule de suif à aujourd'hui

L’enseignant

Clélie Millner, ancienne élève de l’ENS de Lyon, est agrégée de lettres modernes. Après avoir été professeur au collège et au lycée, elle enseigne actuellement à l’Institut Catholique de Paris.